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Efeitos do estresse no corpo

O estresse afeta todos os sistemas do corpo, incluindo os sistemas músculo-esquelético, respiratório, cardiovascular, endócrino, gastrointestinal, nervoso e reprodutivo.


Mulher estressada
Como o estresse prejudica o corpo.

Nossos corpos estão bem equipados para lidar com o estresse em pequenas doses, mas quando esse estresse se torna crônico ou de longo prazo, pode ter efeitos graves em seu corpo.


Sistema musculo-esquelético

Quando o corpo está estressado, os músculos ficam tensos. A tensão muscular é quase uma reação reflexa ao estresse – a forma como o corpo se protege contra lesões e dores.

Com o estresse de início repentino, os músculos ficam tensos de uma só vez e depois liberam a tensão quando o estresse passa. O estresse crônico faz com que os músculos do corpo fiquem em um estado de cautela mais ou menos constante. Quando os músculos ficam tensos e tensos por longos períodos de tempo, isso pode desencadear outras reações do corpo e até promover distúrbios relacionados ao estresse. Por exemplo, tanto a cefaleia tensional como a enxaqueca estão associadas à tensão muscular crónica na área dos ombros, pescoço e cabeça. A dor musculoesquelética na região lombar e nas extremidades superiores também tem sido associada ao estresse, especialmente ao estresse no trabalho.

Milhões de indivíduos sofrem de condições dolorosas crónicas secundárias a distúrbios músculo-esqueléticos. Freqüentemente, mas nem sempre, pode haver uma lesão que desencadeia o estado doloroso crônico. O que determina se uma pessoa ferida sofrerá ou não de dor crônica é como ela responde à lesão. Indivíduos que têm medo da dor e de novas lesões e que procuram apenas uma causa física e cura para a lesão geralmente têm uma recuperação pior do que indivíduos que mantêm um certo nível de atividade moderada supervisionada por um médico. A tensão muscular e, eventualmente, a atrofia muscular devido ao desuso do corpo, promovem condições músculo-esqueléticas crónicas relacionadas com o stress.

Foi demonstrado que técnicas de relaxamento e outras atividades e terapias para aliviar o estresse reduzem efetivamente a tensão muscular, diminuem a incidência de certos distúrbios relacionados ao estresse, como dor de cabeça, e aumentam a sensação de bem-estar. Para aqueles que desenvolvem condições de dor crônica, foi demonstrado que atividades para aliviar o estresse melhoram o humor e as funções diárias.

Sistema respiratório

O sistema respiratório fornece oxigênio às células e remove os resíduos de dióxido de carbono do corpo. O ar entra pelo nariz e passa pela laringe na garganta, desce pela traquéia e chega aos pulmões pelos brônquios. Os bronquíolos então transferem oxigênio para os glóbulos vermelhos para circulação.

Estresse e emoções fortes podem apresentar sintomas respiratórios, como falta de ar e respiração rápida, à medida que as vias aéreas entre o nariz e os pulmões se contraem. Para pessoas sem doenças respiratórias, isto geralmente não é um problema, pois o corpo pode gerir o trabalho adicional para respirar confortavelmente, mas os factores de stress psicológico podem exacerbar os problemas respiratórios em pessoas com doenças respiratórias pré-existentes, como asma e doença pulmonar obstrutiva crónica (DPOC; inclui enfisema e bronquite crônica).

Alguns estudos mostram que um estresse agudo – como a morte de um ente querido – pode, na verdade, desencadear ataques de asma. Além disso, a respiração rápida – ou hiperventilação – causada pelo estresse pode provocar um ataque de pânico em alguém propenso a ataques de pânico.

Trabalhar com um psicólogo para desenvolver relaxamento, respiração e outras estratégias cognitivo-comportamentais pode ajudar.

Sistema cardiovascular

O coração e os vasos sanguíneos constituem os dois elementos do sistema cardiovascular que trabalham juntos no fornecimento de nutrição e oxigênio aos órgãos do corpo. A atividade destes dois elementos também é coordenada na resposta do corpo ao estresse. O estresse agudo – estresse momentâneo ou de curto prazo, como cumprir prazos, ficar preso no trânsito ou pisar no freio repentinamente para evitar um acidente – causa um aumento na frequência cardíaca e contrações mais fortes do músculo cardíaco, com os hormônios do estresse – adrenalina, noradrenalina e cortisol – agindo como mensageiros para esses efeitos.

Além disso, os vasos sanguíneos que direcionam o sangue para os grandes músculos e para o coração dilatam-se, aumentando assim a quantidade de sangue bombeado para essas partes do corpo e elevando a pressão arterial. Isso também é conhecido como resposta de luta ou fuga. Depois que o episódio de estresse agudo passa, o corpo retorna ao seu estado normal.

O estresse crônico, ou um estresse constante experimentado durante um período prolongado de tempo, pode contribuir para problemas de longo prazo no coração e nos vasos sanguíneos. O aumento consistente e contínuo da frequência cardíaca e os níveis elevados de hormônios do estresse e da pressão arterial podem prejudicar o corpo. Esse estresse contínuo de longo prazo pode aumentar o risco de hipertensão, ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral.

O stress agudo repetido e o stress crónico persistente também podem contribuir para a inflamação no sistema circulatório, particularmente nas artérias coronárias, e esta é uma via que se pensa ligar o stress ao ataque cardíaco. Parece também que a forma como uma pessoa responde ao estresse pode afetar os níveis de colesterol.

O risco de doença cardíaca associada ao estresse parece diferir nas mulheres, dependendo se a mulher está na pré-menopausa ou na pós-menopausa. Os níveis de estrogénio em mulheres na pré-menopausa parecem ajudar os vasos sanguíneos a responder melhor durante o stress, ajudando assim os seus corpos a lidar melhor com o stress e protegendo-os contra doenças cardíacas. As mulheres na pós-menopausa perdem este nível de proteção devido à perda de estrogênio, colocando-as, portanto, em maior risco de sofrer os efeitos do estresse nas doenças cardíacas.

Sistema endócrino

Quando alguém percebe uma situação como desafiadora, ameaçadora ou incontrolável, o cérebro inicia uma cascata de eventos envolvendo o eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (HPA), que é o principal impulsionador da resposta endócrina ao estresse. Em última análise, isto resulta num aumento na produção de hormonas esteróides chamadas glucocorticóides, que incluem o cortisol, muitas vezes referido como a “hormona do stress”.

O eixo HPA Durante períodos de estresse, o hipotálamo, um conjunto de núcleos que conecta o cérebro e o sistema endócrino, sinaliza à glândula pituitária para produzir um hormônio, que por sua vez sinaliza às glândulas supra-renais, localizadas acima dos rins, para aumentar a produção. de cortisol.

O cortisol aumenta o nível de combustível energético disponível, mobilizando glicose e ácidos graxos do fígado. O cortisol é normalmente produzido em níveis variados ao longo do dia, normalmente aumentando em concentração ao acordar e diminuindo lentamente ao longo do dia, proporcionando um ciclo diário de energia. Durante um evento estressante, um aumento no cortisol pode fornecer a energia necessária para lidar com desafios extremos ou prolongados.

Estresse e saúde Os glicocorticóides, incluindo o cortisol, são importantes para regular o sistema imunológico e reduzir a inflamação. Embora isto seja valioso durante situações estressantes ou ameaçadoras em que lesões podem resultar no aumento da ativação do sistema imunológico, o estresse crônico pode resultar em comunicação prejudicada entre o sistema imunológico e o eixo HPA.

Esta comunicação prejudicada tem sido associada ao desenvolvimento futuro de inúmeras condições de saúde física e mental, incluindo fadiga crónica, distúrbios metabólicos (por exemplo, diabetes, obesidade), depressão e distúrbios imunológicos.

Sistema gastrointestinal

O intestino tem centenas de milhões de neurônios que podem funcionar de forma bastante independente e estão em constante comunicação com o cérebro – o que explica a capacidade de sentir “frio na barriga”. O estresse pode afetar essa comunicação entre o cérebro e o intestino e pode causar dor, inchaço e outros desconfortos intestinais que serão sentidos com mais facilidade. O intestino também é habitado por milhões de bactérias que podem influenciar a sua saúde e a saúde do cérebro, o que pode afetar a capacidade de pensar e afetar as emoções.

O estresse está associado a alterações nas bactérias intestinais que, por sua vez, podem influenciar o humor. Assim, os nervos e as bactérias do intestino influenciam fortemente o cérebro e vice-versa.

O estresse no início da vida pode alterar o desenvolvimento do sistema nervoso e também a forma como o corpo reage ao estresse. Essas mudanças podem aumentar o risco de doenças ou disfunções intestinais posteriores.

Esôfago Quando estressados, os indivíduos podem comer muito mais ou menos do que o normal. Alimentos diferentes, ou um aumento no uso de álcool ou tabaco, podem resultar em azia ou refluxo ácido. O estresse ou a exaustão também podem aumentar a gravidade da dor de azia que ocorre regularmente. Um caso raro de espasmos no esôfago pode ser desencadeado por estresse intenso e pode ser facilmente confundido com um ataque cardíaco.

O estresse também pode dificultar a deglutição de alimentos ou aumentar a quantidade de ar engolido, o que aumenta os arrotos, gases e inchaço.

Estresse estomacal

Pode fazer com que a dor, o inchaço, as náuseas e outros desconfortos estomacais sejam sentidos com mais facilidade. O vômito pode ocorrer se o estresse for suficientemente grave. Além disso, o estresse pode causar aumento ou diminuição desnecessário do apetite. Dietas pouco saudáveis ​​podem, por sua vez, deteriorar o humor.

Ao contrário da crença popular, o estresse não aumenta a produção de ácido no estômago nem causa úlceras estomacais. Estes últimos são, na verdade, causados ​​​​por uma infecção bacteriana. Quando estressadas, as úlceras podem ser mais incômodas.

Estresse intestinal

Também pode fazer com que a dor, o inchaço ou o desconforto sejam sentidos mais facilmente nos intestinos. Pode afetar a rapidez com que os alimentos se movem pelo corpo, o que pode causar diarreia ou prisão de ventre. Além disso, o estresse pode induzir espasmos musculares intestinais, que podem ser dolorosos.

O estresse pode afetar a digestão e os nutrientes que o intestino absorve. A produção de gases relacionada à absorção de nutrientes pode aumentar.

Os intestinos têm uma barreira rígida para proteger o corpo da (maioria) das bactérias relacionadas aos alimentos. O estresse pode enfraquecer a barreira intestinal e permitir que bactérias intestinais entrem no corpo. Embora a maioria dessas bactérias seja facilmente controlada pelo sistema imunológico e não nos deixe doentes, a baixa necessidade constante de ação inflamatória pode levar a sintomas crônicos leves.

O estresse afeta especialmente pessoas com distúrbios intestinais crônicos, como doença inflamatória intestinal ou síndrome do intestino irritável. Isto pode dever-se ao facto de os nervos intestinais serem mais sensíveis, a alterações na microbiota intestinal, a alterações na rapidez com que os alimentos se movem através do intestino e/ou a alterações nas respostas imunitárias intestinais.

Sistema nervoso

O sistema nervoso possui várias divisões: a divisão central que envolve o cérebro e a medula espinhal e a divisão periférica que consiste nos sistemas nervosos autônomo e somático.

O sistema nervoso autônomo tem um papel direto na resposta física ao estresse e é dividido em sistema nervoso simpático (SNS) e sistema nervoso parassimpático (SNP). Quando o corpo está estressado, o SNS contribui para o que é conhecido como resposta de “lutar ou fugir”. O corpo transfere seus recursos energéticos para combater uma ameaça à vida ou fugir de um inimigo.

O SNS sinaliza às glândulas supra-renais para liberar hormônios chamados adrenalina (epinefrina) e cortisol. Esses hormônios, juntamente com ações diretas dos nervos autônomos, fazem com que o coração bata mais rápido, a frequência respiratória aumente, os vasos sanguíneos nos braços e pernas se dilatem, o processo digestivo mude e os níveis de glicose (energia do açúcar) na corrente sanguínea aumentem para lidar com a emergência.

A resposta do SNS é bastante repentina, a fim de preparar o corpo para responder a uma situação de emergência ou stress agudo – factores de stress de curto prazo. Terminada a crise, o corpo geralmente retorna ao estado de pré-emergência e sem estresse. Esta recuperação é facilitada pelo SNP, que geralmente tem efeitos opostos ao SNS. Mas a hiperatividade do SNP também pode contribuir para reações de estresse, por exemplo, promovendo broncoconstrição (por exemplo, na asma) ou vasodilatação exagerada e comprometimento da circulação sanguínea.

Tanto o SNS como o SNP têm interações poderosas com o sistema imunológico, que também pode modular as reações de estresse. O sistema nervoso central é particularmente importante no desencadeamento de respostas ao stress, uma vez que regula o sistema nervoso autónomo e desempenha um papel central na interpretação de contextos como potencialmente ameaçadores.

O estresse crônico, vivenciado por estressores por um período prolongado de tempo, pode resultar em um esgotamento de longo prazo no corpo. À medida que o sistema nervoso autônomo continua a desencadear reações físicas, ele causa desgaste no corpo. Não é tanto o que o estresse crônico faz ao sistema nervoso, mas o que a ativação contínua do sistema nervoso faz a outros sistemas corporais que se tornam problemáticos.

Sistema reprodutor masculino

O sistema reprodutor masculino é influenciado pelo sistema nervoso. A parte parassimpática do sistema nervoso causa relaxamento, enquanto a parte simpática causa excitação. Na anatomia masculina, o sistema nervoso autônomo, também conhecido como resposta de luta ou fuga, produz testosterona e ativa o sistema nervoso simpático que cria excitação.

O estresse faz com que o corpo libere o hormônio cortisol, produzido pelas glândulas supra-renais. O cortisol é importante para a regulação da pressão arterial e para o funcionamento normal de vários sistemas do corpo, incluindo cardiovascular, circulatório e reprodução masculina. Quantidades excessivas de cortisol podem afetar o funcionamento bioquímico normal do sistema reprodutor masculino.

Desejo sexual O estresse crônico, o estresse contínuo durante um longo período de tempo, pode afetar a produção de testosterona, resultando em um declínio no desejo sexual ou na libido, e pode até causar disfunção erétil ou impotência.


Reprodução O estresse crônico também pode impactar negativamente a produção e a maturação dos espermatozoides, causando dificuldades aos casais que estão tentando engravidar. Os investigadores descobriram que os homens que experimentaram dois ou mais acontecimentos de vida stressantes no último ano tiveram uma percentagem mais baixa de motilidade espermática (capacidade de nadar) e uma percentagem mais baixa de espermatozoides de morfologia normal (tamanho e forma), em comparação com homens que não o fizeram. experimentar quaisquer eventos estressantes da vida.

Doenças do sistema reprodutor Quando o stress afecta o sistema imunitário, o corpo pode tornar-se vulnerável a infecções. Na anatomia masculina, infecções nos testículos, próstata e uretra podem afetar o funcionamento reprodutivo masculino normal.

Sistema reprodutivo feminino

Estresse menstrual Pode afetar a menstruação entre meninas e mulheres adolescentes de diversas maneiras. Por exemplo, altos níveis de estresse podem estar associados a ciclos menstruais ausentes ou irregulares, períodos mais dolorosos e alterações na duração dos ciclos.

Desejo sexual As mulheres conciliam demandas pessoais, familiares, profissionais, financeiras e uma ampla gama de outras demandas ao longo de sua vida. O stress, a distracção, a fadiga, etc., podem reduzir o desejo sexual – especialmente quando as mulheres estão simultaneamente a cuidar de crianças pequenas ou de outros membros da família doentes, a lidar com problemas médicos crónicos, a sentir-se deprimidas, a enfrentar dificuldades de relacionamento ou abuso, a lidar com problemas de trabalho, etc.

Estresse na gravidez Pode ter um impacto significativo nos planos reprodutivos da mulher. O estresse pode impactar negativamente a capacidade de uma mulher conceber, a saúde de sua gravidez e sua adaptação pós-parto. A depressão é a principal complicação da gravidez e do ajustamento pós-parto.

O excesso de estresse aumenta a probabilidade de desenvolver depressão e ansiedade durante esse período. O estresse materno pode impactar negativamente o desenvolvimento fetal e contínuo da infância e perturbar o vínculo com o bebê nas semanas e meses após o parto.

Síndrome pré-menstrual O estresse pode piorar ou tornar os sintomas pré-menstruais mais difíceis de lidar e os sintomas pré-menstruais podem ser estressantes para muitas mulheres. Esses sintomas incluem cólicas, retenção de líquidos e inchaço, humor negativo (sensação de irritação e tristeza) e alterações de humor.

Menopausa À medida que a menopausa se aproxima, os níveis hormonais flutuam rapidamente. Essas mudanças estão associadas a ansiedade, alterações de humor e sentimentos de angústia. Assim, a menopausa pode ser um fator estressante por si só. Algumas das mudanças físicas associadas à menopausa, especialmente ondas de calor, podem ser difíceis de enfrentar.

Além disso, o sofrimento emocional pode piorar os sintomas físicos. Por exemplo, mulheres mais ansiosas podem experimentar um número maior de ondas de calor e/ou ondas de calor mais graves ou intensas.

Doenças do sistema reprodutivo Quando o estresse é alto, há maior chance de exacerbação dos sintomas de doenças reprodutivas, como o vírus herpes simplex ou a síndrome do ovário policístico. O diagnóstico e tratamento de cancros reprodutivos podem causar stress significativo, o que merece atenção e apoio adicionais.


Gerenciamento de estresse

Estas recentes descobertas sobre os efeitos do estresse na saúde não devem deixar você preocupado. Agora entendemos muito mais sobre estratégias eficazes para reduzir as respostas ao estresse. Essas estratégias benéficas incluem:

  • Manter uma rede de apoio social saudável

  • Praticar exercícios físicos regularmente

  • Dormir uma quantidade adequada todas as noites

Estas abordagens trazem benefícios importantes para a saúde física e mental e constituem elementos essenciais para um estilo de vida saudável. Se desejar apoio adicional ou se estiver passando por estresse extremo ou crônico, um psicólogo licenciado pode ajudá-lo a identificar os desafios e estressores que afetam sua vida diária e encontrar maneiras de ajudá-lo a lidar melhor para melhorar seu bem-estar físico e mental geral. .


A APA agradece a assistência de William Shaw, PhD; Susan Labott-Smith, PhD, ABPP; Matthew M. Burg, PhD; Camélia Hostinar, PhD; Nicholas Alen, BA; Miranda AL van Tilburg, PhD; Gary G. Berntson, PhD; Steven M. Tovian, PhD, ABPP, FAClinP, FAClinHP; e Malina Spirito, PsyD, MEd; no desenvolvimento deste artigo.


Esta é uma tradução. Texto original em: https://www.apa.org/topics/stress/body

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